2010년 9월 28일 화요일

진짜 운좋은 사람들의 비밀

18세에서 84세 사이의 성인 남녀 400여명을 10년간 조사한 결과, 운이 좋은 사람들은 다음의 공통점을 갖고 있었다.

- 주어진 기회를 잘 잡는다.
- 스스로 달성할 수 있는 목표와 전망을 세운다, 그리고 긍정적으로 생각한다
- 실패하더라도 금세 생각을 바꿔 재도전을 하는 버릇이 있다.

좀더 자세히 살펴보면 다음과 같다.

열 린 자세로 기회를 본다

운이 좋은 사람과 운이 나쁜 사람을 결정짓는 가장 큰 요인은 기회를 놓치느냐 잡느냐에 있다. 조사 대상자들에게 신문을 주고 신문 안에 사진이 몇개나 있는지 알려달라고 했다. 운이 나쁜 사람들은 대부분 신문 안의 사진 수를 다 세는데 2분 정도가 걸린 반면, 운이 좋은 사람들은 몇초 밖에 걸리지 않았다.

왜? 신문의 2번째 페이지에는 "그만 세세요: 신문에는 43개의 사진이 있습니다."라고 크게 글자가 적혀 있었기 때문이다. 운이 좋은 사람들은 이 글자를 보았고, 나쁜 사람들은 글자를 보지 못했다.

확률을 높여주기 위해 신문의 중간 쯤에 다시 "그만 세세요: 이 글자를 보시면 바로 시험감독에게 말해서 250달러 상금을 타도록 하세요."라고 써 넣었다. 역시 운 좋은 사람들은 이 글자를 대부분 발견하는 반면, 운이 나쁜 사람들은 그냥 보지 못하고 지나치는 경우가 많았다.

이 실험 결과가 의미하는 것은 운 나쁜 사람들은 지금 발등에 떨어진 일에 바쁘게 움직이다가 정작 중요한 걸 보지 못한다는 것이다. 반대로 운이 좋은 사람들은 정해진 일만 하기보다는 주변에 떨어진 다른 기회를 잡기도 한다는 것이다.


상황을 긍정적으로 보고 즐긴다

올림픽 선수들을 대상으로 한 조사 결과가 있다. 대부분의 사람들은 동메달을 딴 선수보다는 은메달을 딴 선수가 더 행복해 할 것이라고 생각하겠지만 결과는 그 반대다. 동메달을 딴 선수들이 은메달 선수보다 실제 더 행복한 것으로 나타났다. 은메달 선수들은 "더 잘했으면 금메달"이라는 생각을 하고, 동메달 선수들은 "더 못했으면 노메달"이라는 생각을 하기 때문이다. 심리학에선 이를 "반사실적 사고("counter-factual" thinking)"라고 부른다. 이미 발생한 일이 아닌 발생했을지도 모를 일에 더 마음을 쓰는 현상을 말한다.

운이 좋은 사람들은 "반사실적 사고"를 불행이 닥쳤을 때 충격을 완화하는 방법으로 활용한다. 조사 대상자들에게 은행에 들렀다가 은행 강도를 만나 팔에 총을 맞은 상황을 떠올려 보도록 했다. 운이 나쁜 사람들은 대체적으로 하필 그 시간에 은행에 들른 것을 탓했던 반면, 운이 좋은 사람들은 머리에 총을 맞지 않은 것이 다행이라는 식으로 생각했다. 이런 식의 사고는 자신감을 높여주고, 기대감을 높여주고, 결과적으로 더 운이 좋은 삶을 살게 해준다.


학습을 통해 운좋은 사람으로 변할 수 있다

운이 좋은 사람들의 사고와 행동 패턴을 운이 나쁜 사람들이 답습할 경우 덩달아 운이 좋아질 수 있을지에 대해 연구해 보았다.

운이 나쁜 것으로 나타난 조사 대상자들에게 운 좋은 사람들의 사고/행동 패턴을 알려주고 이를 한달 동안 답습해 보도록 했다. 대표적으로 주변을 기회를 보다 열린 시각으로 보는 법, 반복되는 일상에서 벗어나는 법, "더 나빠질 수 있었다"는 생각으로 불운을 긍정적으로 생각하는 법 등을 알려주었다.

한달 뒤 이들의 반응을 살펴 본 결과, 놀랍게도 80%의 사람들이 전보다 더 행복해졌으며, 삶에 만족하게 됐다, 특히 전보다 더 운이 좋아진 것 같다고 답했다. 실제로 가르쳐 준대로 긍정적인 면을 생각하고, 행운을 기대하며, 부정적인 생각에서 벗어난 결과 더 이상 불운한 일이 일어나지 않았다고 응답한 사람들도 많았다.

예를 들면 이런 것이었다. 쇼핑 몰에서 마음에 드는 드레스를 보고선, 망설이다가 다음에 사야지 하고 돌아왔더니 일주일 뒤에 드레스가 팔려 나가고 없어진 경우가 있었다. 이 경우, 불운을 탓하기 보다는 매장에서 더 좋은 드레스를 찾아, 더 싼 가격에 구입할 수 있었다는 식이었다.

생각을 아주 사소하게 바꿔도 더 운이 좋은, 더 행복한 사람이 될 수 있다는 것이다.

How to Get Lucky
http://shine.yahoo.com/event/lifeslittlepleasures/how-to-get-lucky-2389062/
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